仅 70 天研发的微信 如何崛起为 10 亿用户的 App?

标签:网经社 2018-09-03

  许多不在中国的人或许从来没听说过微信,或者以为只不过是即时通信应用 WhatsApp 或者社交媒体巨人 Facebook 的中国版。而对于在中国的人来说,微信远远不止于此。毫不夸张地说,微信是人们日常生活不可或缺的一部分。
 
  微信,于 2010 年十月诞生在中国南部的腾讯广州研发中心。后来,它成长为中国最受欢迎的移动应用,月活跃用户数超过 10 亿,大家用它聊天、玩游戏、购物、阅读新闻、吃饭付账,还能分享自己的想法以及招聘。如今,你也可以通过微信预约医生,或者在社区法院预约离婚的时间。
 
  年仅七岁的微信也为它背后的公司——腾讯控股,奠定了基础,使之成为中国最有影响力的公司之一,并吸引了全球投资者的目光。从 2011 年 1 月微信上线起,腾讯的市场价值已经翻了十倍。
 
  但是,腾讯已经遇到了发展的阻力。与今年一月的高峰期 476.6 港币相比,截止 8 月 15 日,腾讯的股价跌到了 336 港币,下跌幅度达 29%,相当于市值蒸发了 1700 亿美元。即使在暴跌之前,一些评论家也被问及腾讯是否“失去了梦想”,因为它开始关注投资的增长,而不像以前那样关注创新了。
 
  在周三收盘后,腾讯发布了第二季度财报,其中由于游戏和投资相关的收入下降,导致利润下跌了 2%。净收入在 6 月 30 日季度结束时下跌至 179 亿人民币(合 26 亿美元),而彭博社编译的 12 份分析师预测的平均值为 193 亿人民币。销售额为 737 亿人民币,也没有达到分析的预期。
 
  而在美国,与腾讯相当的 Facebook 的日活跃用户(DAU)为 14.7 亿,月活跃用户(MAU)为 22.3 亿,在 7 月份发布第二季度财报后,由于用户增长速度下降到了 2011 年以来的最低点,使得股价下跌了大约 20 个百分点。
 
  但是,腾讯在将微信的庞大用户群转化为金钱的方面依然刚刚起步。
 
  据腾讯的首席战略官 James Gordon Mitchell 在五月份与分析师们的一次电话会议上说,为避免大量广告影响用户的时间线,微信的社交平台“朋友圈”上每天只允许出现最多两条广告,“与国际同行相比这是极端保守的策略”。
 
  Jefferies 的分析师 KarenChan 在 7 月份的一份研究报告中写到,“随着广告定位能力的增长、广告量的增加和对新广告格式的支持,基于社交媒体的广告将会有大幅度的增长,而其中腾讯……将成为最主要的受益者。”
 
  其他分析师也对微信的前景持乐观态度。“(微信的用户数)尚未触及天花板,但我认为这总有一天会发生,”独立微信咨询机构 China Channel 的管理主任 Matthew Brennan 说,“但微信在广告以及现在的小程序方面依然有很大的增长空间。”
 
  小程序指的是能直接在微信界面中运行的、通常小于 10MB 的应用程序。小程序能提供迅捷的访问速度,因为用户无需从应用商店中下载,可以直接从微信中运行。这项技术可以允许微信上的各种平台提供多种服务,使之成为“超级应用”,给全球最大的手机市场的消费者们提供更大的便利。
 
  小程序的目标是将用户留在微信的生态系统中,而这时正是短视频应用崛起的时代。根据互联网数据服务提供商 QuestMobile 七月份提供的数据,与去年同比,今年六月份移动用户在即时通信应用上花费的时间从 36% 下降到30.2%,而在短视频应用上花费的时间从 2% 提高到 8.8%。
 
  但是,小程序只是微信的一系列创新中最新的一个而已。
 
  尽管腾讯的旗舰消息服务 QQ 曾经在中国占据了垄断地位,但腾讯的创始人兼总裁兼 CEO 马化腾并没有放弃努力。在 2010 年,随着苹果的 iPhone 的流行,他就敏锐地察觉到了桌面互联网向移动互联网不可避免的转变。马化腾知道移动端的即时通信应用才是未来的重点。
 
  70 天开发的微信,也曾经历坎坷
 
  2010 年,QQ 手机邮箱的负责人张小龙带领一个不到十人的团队用了不足 70 天的时间开发了微信的第一个版本,从与公司内部另外两个从事微信项目的团队的竞争中脱颖而出。张小龙创立的 Foxmail 于 2005 年被腾讯收购,他也随之加入腾讯,成为了 QQ 手机邮箱的负责人。
 
  腾讯控股总裁刘炽平在 2011 年的一次电话会议中说,“微信在腾讯的战略中是个极端重要的平台,它能在从桌面向移动端过渡的过程中,帮助腾讯维持并发展在社交领域的领先地位。”
 
  腾讯向本文提供了有关微信开发的最新消息,但包括张小龙在内的高管们并没有接受本文的采访。为得到有关微信开发历史的信息,南华早报回溯了到 2010 年为止的所有电话会议的记录、文件和公开讲话。
 
  微信的第一个版本只允许用户发送文本和照片。第一版并没有引起太大反响,因为当时许多即时通信软件,如中国移动的飞信、小米的米聊等已经占据了一定市场。
 
  七年前,一名用户在微信 iOS 版的页面上给微信打了一星,并评论道:“它不能像飞信那样给电话号码发消息,也没有 QQ 的功能,那要这个应用有什么用?”
 
  微信团队的转折点发生在 2011 年 5 月,当时微信发布了语音消息功能,用户可以像使用对讲机一样使用。日用户增长数量从 10000 增加到了 60000。
 
  马化腾在 2016 年于清华大学的一次讲话中提到,“语音消息(功能)将不习惯打字的上年纪的商务人士变成了微信的用户。”
 
  微信迅速发展,增加了许多新功能,如“摇一摇”,可以随机地在同时使用该功能的用户间建立联系,还有“漂流瓶”,可以把消息发送给随机的用户。
 
  2011 年 7 月,微信增加了基于位置的服务“附近的人”,可以让用户找到附近的陌生人。据张小龙说,这个功能“改变了游戏规则”,将用户日增长量提高到了 10 万。
 
  “摇一摇、漂流瓶和附近的人都诞生在了正确的时候,给不同的人群提供了不同的访问方式。”微信的前员工 Lu Shushen 在他的微信账号里的一篇文章中讨论陌生人社交网络时说。
 
  到了 2012 年 3 月,微信的注册用户量超过了一亿,此时距离微信发布仅仅 433 天。
 
  微信用户随着中国的智能手机用户增长而增长。2010 年,当时微信还只是个研究项目,中国的智能手机销售量只有 3610 万台。到了 2011 年微信正式发布时,这个数字增长到了 9060 万,到 2012 年更是直冲 2 亿 1420 万。
 
  但微信的增长速度比这还要快,逐渐地把其他竞争者抛到了身后。例如,飞信一直拒绝非中国移动的用户使用其消息服务,而米聊的用户体验一直不稳定。
 
  据 China Channel 的 Brennan 回忆,微信在海外的最大竞争者 WhatsApp 当时在中国市场上也能使用,但由于缺乏本地化,也缺乏市场推广,因而错失良机。
 
 
  从 0 到 10 亿用户,微信的发展史
 
  2011 年 1 月 14 日:发布微信在中国大陆发布。第一个版本只有基本的文本通信功能。
 
  2011 年 5 月:语音微信增加了语音功能,允许用户发送 60 秒以下的语音消息。
 
  2011 年 10 月:连接微信增加了“摇一摇”和“漂流瓶”功能,使用户可以联系到陌生人。
 
  2012 年 3 月:一亿微信的注册用户量超过一亿,距离发布只有 433 天。
 
  2012 年 5 月:朋友圈微信增加了社交平台“朋友圈”,使用户能够与朋友分享日常生活。
 
  2012 年 9 月:两亿微信的注册用户量超过两亿。
 
  2013 年 1 月:三亿微信注册用户量达到三亿。
 
  2013 年 8 月:新功能微信增加了公众号、微信支付、表情包商店和游戏中心。
 
  国际增长微信的海外注册用户量达到一亿。
 
  2014 年 1 月:红包微信上线“红包”功能。
 
  2014 年 10 月:视频朋友圈增加了分享短视频的功能。
 
  2015 年 5 月:健身记录微信运动功能上线,能够记录用户每天的步数。
 
  2016 年 1 月:小程序微信的创始人张小龙公布,他的团队正在测试小程序功能,可以在服务中添加类似应用的功能。
 
  2017 年 1 月:超级应用状态微信的小程序上线。
 
  2018 年 2 月:10 亿用户微信在中国和全世界范围内地总计月活跃用户量超过了10亿。
 
  随着朋友圈、公众号(类似于博客,供品牌和内容提供商营销用)和游戏平台的发布,微信也发展成了混合型社交网络。
 
  微信在 2013 年加入了支付功能。一段时间内,微信支付仅能用于购买游戏、虚拟物品和手机充值等服务。但在 2013 年公众号功能上线时,腾讯的管理层希望该功能可以让微信成为全功能的平台。
 
  任何用户都可以建立公众号,像博客一样向关注者发送消息和文章,不过品牌和服务提供商也可以使用该功能给客户提供服务。今天,用户可以在公众号上做许多事情,如购买产品、订餐或者预定医生等。
 
  但是,尽管微信支付启动时的发展缓慢,但它将给整个行业带来巨大的变革。
 
  在 2014 年春节前夕,腾讯的联合创始人张志东指定了一名团队成员负责改进腾讯公司给员工发红包的方式。其结果就是微信红包功能,可以让人们给朋友发送“虚拟”的金钱。
 
  微信红包在 2014 年春节期间一夜走红,800 万中国用户收到了超过 4000 万个红包,被阿里巴巴创始人马云戏称为“珍珠港事件”。用户开始将银行账号绑定到微信手机钱包上,从而使得微信拥有了与支付宝竞争的能力。支付宝是当时已经成熟的移动支付服务,由南华早报的母公司阿里巴巴集团创立。
 
  2018 年除夕,6 亿 8800 人使用了微信红包功能。
 
  回到微信小程序的话题。小程序无需下载就能增强微信生态系统的功能,可以用来在微信内增强用户忠诚度(即用户粘度)。
 
  腾讯的刘炽平在 2017 年曾表示:“我们把小程序看作公众号系统的增强,可以将线下服务和线上用户联系起来。”
 
  小程序的概念并没有受到太多关注,直到 2018 年 1 月,一个于前一年 12 月发布到小游戏“跳一跳”达到了 10 亿日活跃用户。
 
  “我们这一年经历了许多起起落落,但总的来说,我们认为我们达到了最初的目标。”张志东在 1 月份接受人民日报采访时表示。
 
  到了 2018 年第二季度,微信小程序达到了一百万,六月份小程序用户超过了 6 亿。
 
  中国区的 Brennan 说:“小程序的创意给腾讯打开了许多大门。比如通过广告和支付变现的能力……通过允许(腾讯)在生态系统中孵化并加速各种业务,特别是电子商务业务。

 

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